Our picks for December

Whether it's fiction, politics, history, or science, Libri is keeping a keen eye on what's trending in the world. Based on the well-renowned best sellers lists of The New York Times, each month we are assembling a selection of those books which claim their prominent positions, and which we believe will capture the imagination of Hungarian readers as well as expatriates and travelers staying in the country.


Margaret Atwood: The Testaments

Fifteen years is a long time in a tyranny. Both for the downtrodden masses, for having to endure oppression this long, and for the ruling elite, as it is long enough to become paranoid and to be in a constant state of fear for the power they hold. Fifteen years after the events of The Handmaid's Tale, a daring attempt to bring down the oppressive regime of Gilead is unfolding, and we are treated to its chronicle through the eyes of three separate, and very different narrators. As a masterstroke, Atwood manages to make this a sequel to both the book and the TV versions of The Handmaid's Tale. She chooses to take into account what has and has not been covered in the TV adaptation of her story, allowing fans of either versions to immerse themselves once again in this thrilling dystopia.

15 év telt el A Szolgálólány meséjének eseményei óta, Gileádban pedig továbbra is a félelem és az elnyomás ül tort. 15 év azonban sok idő, és minden nappal egyre nagyobb lesz az esély, hogy feltűnik valaki, akinek lesz elég ereje, kitartása és szerencséje, hogy képes legyen ellentmondani az önkény akaratának. Margaret Atwood több mint három évtizeddel az eredeti mű megjelenése után írta meg a 20. századi disztópiák egyik leghíresebbjének folytatását, méghozzá úgy, hogy a Testamentumok mind a könyv, mind pedig az abból készült TV-sorozat folytatásaként megállja a helyét. Az eredeti művel ellentétben itt nem egyetlen elbeszélő enyhe klausztrofóbiát is előidézni képes szemszögéből szemléljük az eseményeket, hanem három összetett karakter perspektíváján át, akik képesek új lendülettel megtölteni és új kontextusba helyezni a világot, ami olvasók és nézők millióit ragadta már magával.


Edward Snowden: Permanent Record

A must-read memoir of a man who gave up everything he had - his job, his family, his safety - for the conviction that no government should wield power over its citizens the way the United States security agencies have been operating. As a generation that never knew the world without the internet has now grown up, it is increasingly important to have at least some insight into how we may protect our privacy, maintain our sense of security, sometimes from the very officials we have elected to be responsible for it. Whether Edward Snowden is a hero or a traitor is a question still being asked today, six years after his world-famous disclosure of the inner workings of internet surveillance in government agencies. From this book we may not get a clear answer. What we do get, is a witty and elegant memoir of a man who grew up online, and who blew a hole into the screens we thought we were safe behind.

Edward Snowden az utóbbi évtized egyik legellentmondásosabb közszereplője. Őszinte, olvasmányos és szórakoztató önéletrajzából kiderül, hogy miként lett köztisztviselők gyermekéből az információs technológiák szakértője, és hogy a CIA alkalmazottjaként hogyan döbbent rá: meg kell változtatnia a rendszert, amit éveken át épített. Hogy áruló vagy hős, arra sokak szerint a mai napig nincs egyértelmű válasz, az azonban bizonyos, hogy a Snowden által felvetett kérdések mindannyiunkat érintik, hiszen ma már egyikünk sem tudná elképzelni a világot az internet, számítógépek vagy mobiltelefonok nélkül. Most pedig az ezek mögé épült infrastruktúra fenntartóinak és döntéshozóinak a közös felelőssége, hogy a Snowden által feltárt bizonyítékok fényében mindannyiunk online életét biztonságosabbá tegyék.


Katharine McGee: American Royals

What if? What if history had taken a different turn somewhere in the past? How would the world look like now? A question that has been asked by countless books before, from highbrow historical theory crafting textbooks to serious novels, and now, in her new book, by the author of The Thousandth Floor. What if George Washington became not the States' first president, but its first king? How would the US look like if it was ruled by a royal family? The ingenious coupling of America's celebrity-obsession with the fictional setting of an American royal family dazzles us with its self-reflexive humour, its pace and its wit, while, perhaps unconsciously, we also start caring about the heartaches and the little vendettas these over-the-top characters make each other's lives much more difficult than it should be.

Mi lett volna, ha? Sokak szerint az ilyen típusú kérdéseket már feltenni is felesleges, nemhogy megválaszolni őket. Időről időre azonban születnek olyan könyvek és filmek, amik szórakoztató és elgondolkodtató válaszokat képesek adni rájuk, elég csak Philip K. Dick Az ember a Fellegvárban című művére, vagy az abból készített sorozatra gondolnunk. Az ezredik emelet című, nagy sikerű sci-fi szerzője, Katharine McGee új könyvében egy olyan világot rajzol körbe nekünk, majd tölt meg színekkel és karakterekkel, ahol George Washington nem az első elnöke, hanem az első királya lett az Egyesült Államoknak, leszármazottai pedig a mai napig uralkodóként vezetik a kontinensnyi országot. Ahelyett azonban, hogy egy ilyen változás geopolitikai következményeit vizsgálná, McGee görbe tükröt tart a celebkultúra és a valóságshow-k bűvöletében élő amerikaiak elé.


Heather Morris: Cilka's Journey

To say that following up The Tattooist of Auschwitz with a sequel is a challenging task would be an understatement. The heart-wrenching account of the mind-numbing destruction human beings are capable of inflicting upon each other is expanded in Cilka's Journey, an even more nuanced and enlightening book than its predecessor. The titular character is thinking back on the terror inflicted on her in Auschwitz, thinking back on those days that proved only to be the prelude to hell. After her "liberation", she was accused by the Russian authorities of having "lain with the enemy", and was sent to spend 15 years in a Siberian labour camp. Cilka Klein's courage and her superhuman ability to see the stars even in the darkest of nights makes this novel a beautiful ode to mankind's best and worst qualities at the same time.

Az auschwitzi tetováló méltán lett az utóbbi évtizedek egyik legolvasottabb holokausztkönyve. Az az érzékenység, amivel az emberi faj legalávalóbb és legfelemelőbb tulajdonságait egyszerre volt képes bemutatni - a gonoszság ösztönös élvezetétől a szeretet megtartó erejéig -, a könyv minden sorát áthatotta. A folytatásban az első könyv egyik mellékszereplője meséli el történetét. Cilkát, miután a náci haláltáborban megerőszakolták, azzal vádolták meg a „felszabadító" oroszok, hogy „összefeküdt az ellenséggel", és 15 év kényszermunkára ítélték. Amikor rádöbbenünk, hogy az a 16 éves lány, aki Auschwitzban a poklok poklát járta meg, most, évekkel később egy szibériai munkatáborból emlékszik vissza a lágerben töltött időszakra, az is azonnal nyilvánvalóvá válik, hogy az ember, ha van miért küzdenie, olykor emberfeletti kitartásról tehet tanúbizonyságot.


Jojo Moyes: The Giver of Stars

Jojo Moyes has been known in these past years as an author of tear-jerking romantic novels. But now, in her latest book, she has raised the stakes considerably. Her ability to paint, from over the pond, a historically accurate setting for a thrilling and thought-provoking story in post-depression-era Kentucky has been praised by both English and American critics. And even more praiseworthy is her keen sense of the zeitgeist. In an age dominated by the need for instant gratification and an emerging focus on women's rights all over the world, the tale of a troupe of semi-outlaw women bringing books to the downtrodden and the oppressed, thus empowering them to stand up for themselves, carries a weight on its own.

A Mielőtt megismertelek, és más, viszonylag könnyed romantikus történetek szerzője ezúttal nagyobb fába vágta a fejszéjét. A brit írónő egy, a ma Európájától egészen idegen miliőbe, a 30-as évek amerikai közép-nyugatára kalauzol bennünket. És mindezt olyan alapos kutatómunkával alátámasztva és olyan beleérző készséggel tárja elénk, hogy az még tengerentúli kritikusait is jórészt szó nélkül hagyta. Alice Wright egy elsietett házasságot követően költözik Amerikába, újdonsült családja azonban egyáltalán nem azt a vendégszerető, befogadó közeget kínálja számára, amiben a nászéjszakája előtt reménykedett. Részben előlük menedéket keresve, részben pedig a kalandot, csatlakozik egy különös csoporthoz, akiknek célja, hogy könyveket juttassanak el a környékbeli közösségek legszegényebbjeihez. Ahová pedig az írott szó eljut, ott szikrát vet, és fellobbantja a szabadság vágyának lángját.

Nézz szét mi van még Trending in the World polcán

További bejegyzések

Válasszon könyvet Trending in the World polcáról (13)